jueves, 28 de octubre de 2010

Flores de otoño, el cólquico y el azafrán silvestre


El otoño en el sur cordobés es una época marcada más por las suaves temperaturas y la disminución de horas de luz, que por la aparición de la lluvia. Es cuando estas tierras dan sus flores autumnales. Y empleo este bello adjetivo para hablar de la primera de las flores, el cólquico, que del centro de la península a centro Europa es el Colchicum autumnale, y aquí, más al sur la especie es distinta es Colchicum lusitanum. En esta primera quincena de octubre la he encontrado desde el Puerto del Cerezo, en plena sierra de Horconera, a la campiña alta del cerro del Acebuchoso. En este último enclave, su floración era espectacular, con cientos o miles de
ejemplares tapizando el suelo entre los grandes acebuches. Ahora están solo las flores, rosadas con un característico reticulado más oscuro, más adelante saldrán las hojas, desde un bulbo enterrado a unos 20 centímetros de profundidad. Las flores presentan seis estambres y tres estilos largos y libres con final algo arqueado. Son estos caracteres sexuales los que diferencian esta flor de otra típica de otoño, como es el azafrán silvestre.


En el Puerto del Cerezo o en La Nava, de Cabra, ya la he encontrado. Es una flor muy parecida a la anterior, de color lila virando a amarillentas en la garganta. Poseen tres estambres y un estilo anaranjado que termina en tres ramitas. Mientras que el azafrán silvestre puede ser utilizado como condimento, el cólquico es una planta tóxica, y todas sus partes poseen la colchicina, sustancia muy venenosa.

jueves, 14 de octubre de 2010

Un par de animales propios de montaña (Crónicas del Pirineo)


En el caso de la marmota (Marmota marmota), es más fácil escuchar sus agudos ladridos de alerta que contemplarla de cerca. Subiendo por las laderas herbosas del Pirineo central a veces, y a lo lejos, se pueden ver en sus cortas carreras hasta una de las bocas de las madrigueras. Una vez que se sitúan junto a su refugio, vuelven a curiosear y a continuación desaparecen en su interior si desconfían del senderista, que incluyen como posible cazador a sus otros depredadores, las águilas y los zorros. La marmota fotografiada sin embargo aguantó mi presencia, el pasado 8 de agosto, a primera hora de la mañana, mientras subía al Puerto de la Forqueta, en plena raya entre España y Francia, encima del túnel de Bielsa.
En cuanto al acentor alpino (Prunella collaris), es un robusto pajarillo que no se espanta ante los montañeros. Van a lo suyo, buscando incansable alimento en la escasez de las alturas, algún insecto aterido o correosa y minúscula semilla, y quizás esperando el manjar de unas migajas de un bocadillo o unas galletas del montañero. El ejemplar fotografiado, tuve el gusto de contemplarlo a placer en el Balcón de Pineta, a 2.500 metros de altura, en un panorama magnífico de alta montaña, fue el 13 de agosto.

miércoles, 6 de octubre de 2010

Día de las aves con SEO Subbética


Este domingo 3 de octubre, SEO Subbética organizó una actividad divulgativa con motivo del Día Mundial de las Aves. Sus miembros, ornitólogos de Lucena, Rute y otras localidades, montaron en la antigua estación de tren, ahora vía verde, unas mesas con documentación, varios telescopios, hydes y una red para la captura de pájaros para su anillamiento.
Con Miguel nos acercamos, dando un paseo en bici, a este encuentro de ornitólogos. Nos regalaron un pequeño librito sobre biodiversidad y unas pegatinas de aves preciosas. Me encontré con mi amigo Antonio Gómez, veterano ornitólogo, quien me confirmó que un par de cráneos que me encontré en el cerro Acebuchoso, pertenecen a búho real. Antonio, y su hermano Cristóbal, habían puesto una mesa para la venta de guías de pájaros, las famosas de la editorial Omega y también habían traído algunos telescopios y prismáticos para su venta. A ellos les compré hace tiempo, de segunda mano, unos binoculares Pentax y un pequeño telescopio Kowa, tienen buenos precios y buen material. Una buena mañana de domingo con esta gente de SEO Subbética.